Découvrez l’origine méconnue de la galette des rois

Nous aimons tous déguster une excellente galette des rois au mois de janvier à l’occasion de la fête de l’Épiphanie. Mais savez-vous exactement pourquoi nous cultivons cette belle tradition ?

Les rois mages

rois mages

L’Épiphanie signifie étymologiquement révélation au sens spirituel du terme. En effet, selon la religion chrétienne, les rois Melchior, Gaspard et Balthazar suivirent une étoile jusqu’à Jésus 12 jours après sa naissance. Afin de lui témoigner bienveillance et gratitude, ils lui apportèrent des cadeaux de valeur : de l’or, de l’encens et de la myrrhe. Ainsi chaque 6 janvier célèbre les 3 rois mages. Mais petit à petit, cette fête va peu à peu remplacer toutes les autres coutumes. Afin de célébrer cette tradition, les gens vont se retrouver pour manger une galette des rois. Il s’agit d’une démarche avant tout populaire. En effet, la coutume veut de toujours garder une part de galette des rois pour un pauvre de passage. Ainsi la religion a mis beaucoup de temps à intégrer véritablement cet usage.

Galette des rois ou brioche ?

galette des rois

Aussi le Moyen Âge a permis sceller la galette des rois avec l’Épiphanie. La forme ronde de ce gâteau rappelle le soleil mais aussi Jupiter. Ainsi il y a une dimension véritablement sacrée. Pour d’autres, ce mets doré correspond au culte du solstice. Il s’agit d’une période de 7 jours pendant laquelle les romains s’autorisaient à manger avec excès. Surtout cette fête païenne imposait d’offrir des gateaux à ses amis et à sa famille. Aussi la galette des rois permet surtout de nous réunir avec nos proches pour partager un beau moment de convivialité. Traditionnellement la frangipane permet de réussir parfaitement ce dessert. Mais de nombreuses régions et particulièrement le Sud de la France, célèbrent l’Épiphanie avec une brioche avec des fruits confits. En effet on utilisait au départ un simple pain rond pour festoyer. Puis la pate feuilletée fut largement utilisée depuis Paris à l’époque de Louis XIV.

Pourquoi une fève ?

La tradition de la fève semble avoir ses racines bien avant la galette des rois. En effet, les romains avant la naissance du Christ désignaient de façon aléatoire un roi avec un jeton dans un mets. Cet usage avait bonne presse dans les familles mais aussi les garnisons de soldats. L’heureux élu avait le privilège de faire ce qu’il voulait le temps d’une journée. Aussi par la suite, le plus jeune enfant d’une famille a la difficile mission de distribuer les parts de galette des rois. Afin de garantir l’impartialité et la neutralité, le jeune candide se met souvent sous la tables pour désigner la part de chaque convive.

Si cet article vous a mis l’eau à la bouche, vous trouverez la meilleure galette des rois chez votre pâtissier le plus proche.

Enfin, si vous aimez mieux connaître les traditions et percer les mystères, notre article sur la mystérieuse disparition du sous-marin Hunley va vous intéresser.

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Auteur : Marco

Marco fait partie de l'équipe de téléphone depuis ses débuts en 2015. Passionné de sport, il aime aussi les bons restos et les sorties entre ami.